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爱尔兰运河:滋养古今,链接世界和未来

时间:2018-10-12 00:21 来源:新晨日报 作者: 阅读:

本报记者与高威市市长尼尔·麦克尼尔斯合影。

高威埃格灵顿运河入海口是当地文化遗产最丰厚的地区。

塔拉莫尔的运河工厂内,工人菲尼安·佩蒂特用传统工艺制作水闸木构件。

卡斯腾一家租的游船正在刷卡通过水上收费站。

爱尔兰,欧洲的尽头,因绿树成荫、自然环境良好而被称为“翡翠岛国”。当地一年365天有300天下雨,丰沛的雨水使得爱尔兰河湖纵横。千百年来,人们依河建城,被大自然所限制,同时也开挖运河,改变自然环境。

爱尔兰境内有20多条运河,它们虽然不如中国大运河那样纵贯千里、穿越千年,,却各具特色。在运河的保护利用、志愿者的招募与活动、利用文化遗产推动社会发展等方面,爱尔兰的做法颇具启示意义。今年9月,世界运河大会在爱尔兰的阿斯隆举行,这里的运河再次受到世界瞩目。即将在扬州召开的世界运河城市论坛上,爱尔兰的代表们也将带来他们的做法和经验。

高威:运河是城市生活调色板

与很多欧洲城市相比,坐落于爱尔兰西海岸的小城高威历史不算太长,只有500年,规模不算大,人口只有7万左右,但它却是欧洲发展最快的城市之一,现代技术、医学设备和旅游是其重要产业。

高威是著名的旅游圣地,城市风景如画,被诗人济慈誉为“西部的威尼斯”,城内有长约1.5公里的埃格灵顿运河,连接北方的科里布河和南方的高威海湾。1848年刚刚修建时,它被作为一条经济之河,如今它不再承担运输功能,而是成为城市一道美丽的风景,并承载着一个城市的历史记忆。

埃格灵顿运河的入海口风光旖旎,海鸥成群,堤岸上白色帐篷成片,那里正在举办一年一度的生蚝节,与运河并行的科里布河河道宽阔,湍急的河水在密布的礁石上撞击出成片的白色浪花,广场上那座残存的“西班牙拱门”提示着这里曾是整个城市的门户——几百年间人们在这里贸易,修建城墙抵御西班牙人的侵略。

爱尔兰《内河水道新闻》主编科林·贝克尔,拥有一条运河游船“长沙号”,这艘船已有百岁以上高龄,他的前任主人也无法向科林说清这个中国名字的来历。他告诉记者,正因为科里布河水位浅、礁石多,不适宜通航,因此人们在1848年至1852年间利用天然河道开挖宽约10米、深约2米的埃格灵顿运河,河的名字取自英国委任的领主埃格灵顿。他拿出一张地图,指示着河道位置:“科里布河和埃格灵顿河首尾几乎交汇,前者河道笔直,后者是一道弧线,它们就像一张英格兰长弓的弓弦和弓背,共同成为高威的生命源泉和经济动脉,当地出产的泥煤和牛羊等牲畜,还有土豆等农作物通过运河汇集到港口,装上大船运往海外,海外物资比如西班牙葡萄酒等,从这里被运往爱尔兰腹地。”

科林带着记者沿河岸往城里走,沿途经过的老街随便哪幢房子都有一两百年历史,那些开餐饮和纪念品店的店主们会得意地告诉你,当地传说哥伦布在发现新大陆前,曾在高威的尼古拉斯教堂里祈祷过,尽管其真实性仍然存疑;两条河之间的瞭望塔,用作防备有人夜间偷捞三文鱼——150年前,河道的主人拥有河里的一切,包括从海里溯游而上产卵的三文鱼;河道边石头砌成的水池被称作“19世纪洗衣机”,当初运河修好后,妇女们无法再到河边洗衣,因而在家门口砌水池导引活水……运河给高威留下了丰厚的文化遗产。

如今,运河已成为现代生活的一部分,河道两边树影婆娑,芦苇、菖蒲在水中摇曳生姿,河底水草根根可见,天鹅和绿头野鸭悠闲地在水中休憩、觅食,两岸分布着公园、小区、教堂、商场、咖啡馆,还有大名鼎鼎的高威大学,爱尔兰现任总统迈克尔·希金斯就曾在这所大学任教。科林告诉记者,1954年起运河失去航运作用,河上用于通航的可移动桥也都换成水泥桥,但是运河两岸却成为高威风景最优美、生活最惬意的地方,人们在河道两边跑步、野餐、钓鱼、泡吧……“当年没有这条运河,高威仍然会是重要的贸易港口城市。”科林·贝克尔说,“今天要是没有这条运河,高威就失去了重要的城市记忆,高威人就缺少一块最美的生活调色板。”

在多米尼克街的一座运河桥边,记者采访了高威市市长尼尔·麦克尼尔斯。尼尔庄重地戴上象征市长身份的18K金勋章,解释道,勋章上的帆船代表高威是座曾在英国统治下的贸易港,搭扣处是爱尔兰传统的“克拉达”纹样:代表友谊的双手捧着象征爱情的心,心上的皇冠则代表荣誉,而项链则由历任高威市长的名牌串连而成——自爱尔兰独立以来,高威市每年有一位市长。

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